Teemu Engbergille MM-hopeaa

Hyvät kisat. Loviisalaislähtöinen Teemu Engberg oli tyytyväinen omiin ja joukkueensa suorituksiin MM-jäillä. (Kuva: Leijonat.fi)
Suomen alle 18-vuotiaiden poikien jääkiekkomaajoukkueen urakka MM-kisoissa huipentui sunnuntaiseen finaaliin. USA oli kahden maalin verran parempi.

USA – Suomi 4 – 2

SLOVAKIA USA:n alle 18-vuotiaiden jääkiekkojoukkue luisteli jääkiekon MM-finaalissa selvään 4 – 2 -voittoon Suomesta.

Tappio ei haitannut LJK:ssa kiekko-oppinsa saanutta ja nykyisin Helsingin IFK:ssa pelaavaa Teemu Engbergiä, joka sai kaulaansa ottelun päätteeksi MM-hopean.

– Ihan hyvä fiilis jäi, vaikka hävittiinkin viimeinen peli. Hallissa oli hyvä tunnelma, Engberg kertoi eilen.

– Meillä oli hyvä ja tosi yhtenäinen joukkue koossa. Mielestäni pelasimme tosi hyvät kisat.

Pikkuleijonat hävisivät turnauksessa ainoastaan yhden ottelun, joka oli harmillisesti finaali.

– USA oli kova vastus. Heillä oli se etu, että joukkue oli harjoitellut kaksi vuotta päivittäin yhdessä ennen näitä MM-kisoja.

Hän sanoo, ettei myöskään se ole sattumaa, että USA on voittanut seitsemän mestaruutta yhdeksän vuoden aikana kyseisessä ikäluokassa.

– Heidän pelityyliään vastaan oli muutenkin haastavaa pelata.

Engberg on suhteellisen tyytyväinen myös omaan panokseensa MM-jäillä.

– Oma peli parani koko ajan turnauksen edetessä.

Engberg teki turnauksessa maalin ja antoi yhden maaliin johtaneen syötön. Molemmat tehopisteet kirjattiin alkulohkon ottelussa Kanadaa vastaan.

USA hallitsi

USA:n joukkue aloitti MM-finaalin vahvasti, eivätkä suomalaiset päässeet peliin kiinni. Vajaan neljän minuutin pelin jälkeen syntyneen Josh Norrisin avausmaalin jälkeen ripeäliikkeiset jenkit olivat jämäkästi kuskin paikalla.

Ensimmäisen erän päätteeksi numerot olivat 2 – 0. Toisesta maalista vastasi Joel Farabee.
Toinen erä alkoi suomalaisilta heikosti ylivoimasta huolimatta. Farabee teki toisen osumansa alivoimalla ja lukemat olivat jo 3 – 0.

Toisessa erässä oli mahdollisuuksia kaventaa USA:n karkumatkaa useaan otteeseen ylivoimalla, mutta tehot jäivät puuttumaan.
Suomi kavensi ottelun puolivälin tietämillä 3 – 1:een Eemeli Räsäsen tanakalla siniviivalaukauksella.

Viisaasti läpi ottelun pelannut USA ei tästä häkeltynyt. Muutamaa minuuttia kavennusosuman jälkeen USA teki neljännen maalin ylivoimalla. Maalin ampui Grant Mismash.

Noin kolme minuuttia ennen pelin loppua Suomi nousi vielä kahden maalin päähän Urho Vaakanaisen maalilla, kun joukkue pelasi ilman maalivahtia.

Alle 18-vuotiaiden poikien maailmanmestaruudesta pelattiin Slovakian Popradissa ja Spisska Nova Vesissa 13.4. – 23.4.