Tappio kuuden sekunnin päässä

Kohti maalia. HC Morjensin Otto Simons laukoo. Tällä kertaa ohi. Kiekkoa blokkaa LJK:n Thomas Pelto. Hartiatyötä puolustuksessa tekee kotijoukkueesta Markus Pelkonen. Kuva Mika Mykkänen
LJK:n edustusjoukkueen playoffit eivät käynnistyneet odotetusti. Kahdella ketjulla pelannut HC Morjens järjesti jännitysnäytelmän perjantaina.

RAUHALA LJK:n jääkiekon edustusjoukkue oli kuuden sekunnin päässä tappiosta ensimmäisessä puolivälieräottelussaan alemmassa jatkosarjassa. Ottelu HC Morjensia vastaan päättyi tasalukemiin 3 – 3 (0 – 0, 2 – 0, 1 – 3).

LJK:n sankari oli joukkueen kapteeni Jesse Airikka. Mies pisti kiekon maalin edustan ruuhkasta sisään kuusi sekuntia ennen pelin päättymistä.
– Meniköhän se maalivahdin längistä sisään, Airikka muistelee tärkeää osumaa ja antaa kehuja Emil Smedsille, joka tarjoili syötön.
Tasoitusta juhlittiin HC Morjensin maalin takana kuin voittoa.

Loviisan perjantai-illassa tuli todistettua myös se, että jos tekee jäällä töitä, niin palkintokin tulee. HC Morjens osoitti sen, vaikka pelasi kahdella ketjulla.
Ottelu jätti odotettua kovemmat panokset seuraavaan osaotteluun, joka pelataan tänä iltana Helsingissä. Panoksena on välieräpaikka.

– Kyseessä on ratkaiseva ottelu. Jompi kumpi meistä lähtee sen jälkeen kesälomalle.

Airikka uskoo, että voitto tulee, kunhan vain joukkue jaksaa pitää liikettä yllä kaukalossa.

Nihkeää peliä

Perjantain ottelu oli loviisalaisittain erittäin nihkeä. Liekö syynä tavallista pidempi pelitauko vai oliko heikon esityksen taustalla se, että runkosarjan suurinumeroiset voitot kummittelivat kotijoukkueen takaraivossa ja voiton kuviteltiin tulevan helposti.

Ensimmäinen erä oli joukkueen surkein tällä kaudella. Kiekko menetettiin omalla siniviivalla liian monta kertaa kesken hyökkäykseen lähdön. Lisäksi syöttöpeli tökki pahemman kerran ja kiekot karkasivat juuri ratkaisevassa vaiheessa.

Toisessa erässä nähtiin muutama valonpilkahdus, joista tuli maaleja. LJK:n ensimmäisen iski Randy Törnblom ajassa 24.58.
1 – 0 -lukemat olivat nopeasti vaihtua, kun läpiajotilanteessa LJK:n Stefan Lindfors kampitti HC Morjensin hyökkääjän ja tuomari vihelsi rangaistuslaukauksen. HC Morjensin Kalle Anttila laukoi kuitenkin rankkarin niukasti ohi maalista. Loviisalaisvahti Thomas Mäntypuro tuuletti rangaistuslaukauksen jälkeen villisti.

LJK:n 2 – 0 -osuman ampui Markus Pelkonen ajassa 34.40. Ote näytti hetkellisesti siirtyneen kotijoukkueelle tahmeasta pelistä huolimatta.

Kolmas erä lähes katastrofi

Kolmanteen erään vierasjoukkue oli kaivanut uutta puhtia ja se tuotti lopulta yllättävästi tulosta.

Vierasjoukkueen työtä helpotti se, että LJK ei saanut kiekkoa keskialueen läpi riittävän nopeasti, syöttöketjut puuttuivat ja yksittäiset pelaajat kuskasivat kukin vuorollaan kiekkoa hyökkäyspäätyyn.

Kunniaa täytyy antaa myös vastustajan puolustukselle, joka jaksoi tehdä töitä, vaikka varmasti jaloissa painoi.

HC Morjens kavensi ottelun, kun LJK:n maalivahti Mäntypuro vippasi kiekon purkutilanteessa yli reunuksen. Kolmatta erää oli pelattu puolisen minuuttia. Tempusta langetettiin kaksi minuuttia pelin viivyttämisestä.

Rangaistuksen aikana, ajassa 41.07, tulostaululle vaihdettiin 2 – 1 -lukemat. Kymmenisen minuuttia edellisestä osumasta HC Morjens kampesi tasoihin ja vajaa kaksi minuuttia ennen päätössummeria meni 2 – 3 -johtoon.

LJK:n valmennus otti tässä vaiheessa aikalisän. Se tuotti tulosta, sillä 3 – 3-tasoitus tuli kreivin aikaan.