Suljettu mustilta hevosilta?

Loviisan kaupunginjohtajan julkinen hakukierros on parhaillaan meneillään, ja tiettävästi alle kymmenen hakijaa on jo ilmaissut kiinnostuksensa tehtävään. Seitsemän vuoden määräaikaisen viran virallinen hakuaika päättyy perjantaina, 30. päivänä kesäkuuta tasan kello 12.00. Virka on tarkoitus täyttää 15.9.2017.

Tiistaina mediatapaamisessa Loviisan kaupunginhallituksen puheenjohtaja Mia Heijnsbroek-Wirén kertoi, että jatkoon eli soveltuvuuskokeisiin ja haastattelukierrokselle otetaan vain ne hakijat, jotka ovat lähettäneet hakemuksensa määräaikaan mennessä. Virallisen hakumenettelyn ulkopuolelta tulevia ”mustia hevosia” ei puheenjohtajan mukaan oteta mukaan jatkoharkintaan.

Useimmissa muissa kaupungeissa on johtajaa valittaessa yleensä käyty virallisen hakuprosessin rinnalla epävirallisia sondeerauksia, headhunter-menettelyä sekä muita potentiaalisten johtajaehdokkaiden kartoituksia.
Näin tapahtui esimerkiksi Raaseporissa, joka on paljolti Loviisan kaltainen kaksikielinen kaupunki, jossa Rkp:llä on ehdoton enemmistö kaupunginvaltuustossa ja -hallituksessa. Kuten Loviisassakin.

Raaseporissa ensimmäisen virallisen hakukierroksen tuloksena määräaikaan 21.4.2017 mennessä hakemuksensa oli jättänyt yhteensä 12 muodollisesti pätevää hakijaa. Hakijoiden kirjo ei tyydyttänyt Raaseporia, vaan kunta päätti järjestää toisen avoimen hakukierroksen.
Ensimmäisen ja toisen hakukierroksen jälkeen valittavana oli yhteensä 18 hakemusta, joista 6 valittiin haastatteluihin ja lopulta 3 Raaseporin kaupunginvaltuuston äänestykseen.
Ensimmäiseltä hakukierrokselta vain yksi, valtiotieteen maisteri Otto Immonen, valittiin valtuuston äänestykseen kolmen finalistin joukkoon. Toiselta hakukierrokselta äänestykseen pääsi myös loviisalainen Åbo Akademiasta valmistunut teknologian lisensiaatti Ragnar Lundqvist. Kolmanneksi, ohi virallisten hakumenettelyjen, äänestykseen saakka ravasi ”mustana hevosena” Lapinjärven entinen kunnanjohtaja Christian Sjöstrand.

Maanantaina Raaseporin kaupunginjohtajaksi valittiin Ragnar Lundqvist selkeästi suurimmalla äänimäärällä 28, ”musta hevonen” Christian Sjöstrand sai 8 ääntä ja Otto Immonen 4 ääntä.

Raaseporin kaksien hakukierrosten ja mustien hevosten hakuprosessiin verrattuna Loviisan valitsema menettely näyttää huomattavasti selkeämmältä ja suoraviivaisemmalta. Hyvä niin.

Tunnettu tosiasia kuitenkin on, että julkinen hakumenettely saattaa karsia ehdokkaiden joukosta ne pätevät ja sopivat kandidaatit, jotka eivät halua esimerkiksi nykyisen työyhteisönsä saavan tietää, että johtaja hakee uusia haasteita ja haluaisi lähteä eikä ehkä ole riittävän sitoutunut nykyiseen tehtäväänsä.
Usein käy jopa niin, että julkiseen hakumenettelyyn lähtenyt kuntajohtaja joutuu tuloksettoman hakumenettelyn jälkeen selittelemään lähtöaikeitaan ja vakuuttelemaan työyhteisölleen ja paikallisille lehdille sitoutumistaan sekä jatkomotivaatioitaan.

Median näkökulmasta Loviisan kaupungin valitsemaa suoraa ja avointa hakuprosessia sekä mustien hevosten torjumista voi tietenkin pitää varsin avoimena ja hyvin kannatettavana. Peukut sille.
Koska sen onnistuminen ensimmäisellä hakukierroksella ei kuitenkaan yleensä ole ollenkaan varmaa, kuten Raaseporissakin kävi, on Loviisan kaupunginhallituksella ja sen johdolla joko erittäin vahva usko siihen, että Loviisan johtajan pesti on itsessään niin houkutteleva, että netti- sekä lehti-ilmoituksilla saadaan kerättyä riittävän tasokas joukko hakijoita jatkohaastatteluihin ja soveltuvuustesteihin. Teoriassa niinkin voi olla.
Tai vaihtoehtoisesti tiedustelujen ja sondeerausten perusteella valitsijoiden enemmistöllä on jo tässä vaiheessa tiedossa tai jopa sovittu, että määräaikaan mennessä hakemuksensa tulee jättämään vähintään yksi tai useampi haluttu, sopiva ja pätevä hakija, joiden joukosta uusi kaupunginjohtaja tullaan valitsemaan.

Sitäkään asetelmaa ei silti voisi lähtökohtaisesti pitää mitenkään moitittavana. Olkoon niin tai näin, kunhan loppusuoralle ja valtuuston valittavaksi saadaan koko Loviisan kannalta paras ehdokas.