Kiekkojunnut NHL-tähtien kanssa samalle jäälle

Kohti areenaa. Julius Johansson ja Aino Leppänen kertoivat tunnelmiaan ennen jännittävää kokemusta. Kuva Mika Mykkänen
LJK:n vuonna 2010 – 2011 -syntyneet pelaajat pääsevät haistelemaan suuren maailman meininkiä ensi viikolla. Junnupelaajat näkevät NHL-tähdet ihka elävänä.

RAUHALA Loviisan jäähallin intiimiin tunnelmaan tottuneet LJK:n junioripelaajat pääsevät esittelemään taitojaan kirkkaisiin valoihin. F2-joukkue on valittu mukaan XXL-turnaukseen, joka järjestetään Hartwall Arenalla ensi keskiviikkona.

Turnausmahdollisuutta haettiin erillisellä hakemuksella. Muut mukaan päässeet juniorijoukkueet ovat espoolainen Blues, kuopiolainen KalPa ja naantalilainen VG-62.

Pelaajilla on myös mahdollisuus nähdä Winnipeg Jetsin ja Florida Panthersin pelaajat 2018 NHL Global Series Open practice –tapahtumassa, joka järjestetään ennen junioriturnausta. Käytännössä junnut pääsevät seuraamaan joukkueiden harjoittelua. Varsinaiset ottelut pelataan torstaina ja perjantaina.

Ikimuistoista

Loviisan jäähallin vaihtopenkillä ennen jääharjoituksia istuvat Julius Johansson ja Aino Leppänen odottelevat silmät loistaen ensi viikkoa. Molemmat uskovat, että reissusta tulee ikimuistoinen.

Mitä luulette, että NHL-joukkueen harjoituksissa tapahtuu?
– Ehkäpä he kikkailevat kiekon kanssa, Aino arvelee.

Julius uskoo näkevänsä paljon monipuolista luistelua. Nuori mies luettelee Helsinkiin saapuvien joukkueiden kirkkaimmat suomalaistähdet tottuneesti.
Aleksander Barkov ja Patrick Laine.
Hän uskoo, että ensi viikolla pelattavissa otteluissa voittaa Winnipeg Jets.

Vauhdikasta porukkaa

Tunnelma on harjoituksien alussa melko rauhallinen, mutta joukkueenjohtaja Juha Virtanen kertoo, että virtaa junnukiekkoilijoissa riittää. Välillä energiaa on jopa liikaakin.
Se tuotiin hersyvästi esille turnauspaikan varmistaneessa hakemuksessa.

– Nauru ja käkätys alkaa jo pukukopissa, jatkuu harjoituksissa eikä lopu niiden jälkeenkään, vanhemmilta alkaa mennä jo hermot alituiseen ”me halutaan jäädä tänne hallille, edes puoleksi tunniksi” kinuamiseen, hakemuksessa kerrottiin.

– Siinä unohtuu puhelimet ja pleikkarit, kun pääsee treenien jälkeen juoksemaan kenttää tai jäähallia ympäri ja moikkaamaan vanhempia junnuja, samaisessa paperissa jatketaan.

Hakemuksessa tuotiin esille myös Loviisan erityispiirteitä ja vankkumatonta vapaaehtoistyötä jääkiekkoilun eteen.
– Hakemus oli hyvä ja totta. Sen pitää erottua, jos tulee sata hakemusta, Virtanen naurahtaa.

Bussilla reissuun

Joukkueenjohtaja Juha Virtanen kertoo, että reissuun lähdetään bussikyydityksellä.
– Se kuuluu tähän juttuun, että menemme paikan päälle ison maailman meiningillä.

Loviisalaiset maksavat itse bussin kustannukset. Tavallisesti pelimatkat sujuvat vanhempien kyydityksillä.
Mukaan ainutlaatuiseen tapahtumaan lähtee 16 pelaajaa ja 17 vanhempaa.

Areenalla juniorit pääsevät ensin seuraamaan NHL-seurojen harjoitukset ja sen jälkeen pelataan omat ottelut.
– Toivottavasti harjoituksien jälkeen jää yleisöä istumaan katsomoon seuraamaan meidän otteluita, mutta sen näkee sitten, Virtanen toivoo.

Kokemuksen lisäksi pelaajat saavat hienon muiston tapahtumasta.
– Saamme pitää pelipaidat tapahtuman jälkeen.

Virtanen toteaa, ettei itsekään ole nähnyt lähietäisyydeltä NHL-tähtien harjoittelua tai pelejä.
– Telkkaristahan niitä tulee katsottua.

Hän arvioi, että jäällä nähdään vähän suomalaisia, kun heitä on laitettu farmiin.
Tosin voi hyvinkin olla mahdollista, että Suomeen on kasattu hieman spesiaalikokoonpano.
– Reissuun ei enää pääse mukaan, mutta joukkueeseen mahtuu pelaajia, Virtanen sanoo lopuksi.

Onnistunut otos. Hakemukseen oli liitetty myös tämä mainio XXL-kuva. Se mukaili hienosti turnauksen nimeä. Kuva Juha Pere
XXL-turnaus
  • Turnaus järjestetään Hartwall Arenalla Helsingissä 31.10.2018.
  • Turnauksen järjestäjänä toimii XXL Sports & Outdoor yhdessä Blues F10 –juniorijoukkueen kanssa.
  • Turnauksessa noudatetaan Jääkiekkoliiton hyväksymiä Leijonaliiga-sääntöjä.
  • Pelin peliaika on 22 min ja pelissä käytetään 2 min vaihtoja. Pelien välissä on 4 min tauko.