Märkä startti. Alun kaatosade muuttui kisan aikana auringonpaisteeksi.
Järjestyksessä kolmas Brannin Trail polkujuoksu juostiin lauantaina Strömforsin Ruukin maisemissa. Suunnistajat olivat taas omaa luokkaansa erittäin haastavalla reitillä.

RUOTSINPYHTÄÄ Kotimaan kesään olennaisena osana kuuluva kesäsade vieraili kisakeskus Ruukissa juuri ennen starttia. Sateen kastelema, jo ennestäänkin haastava kymmenen kilometrin reitti muuttui entistä haastavammaksi ja kaukonäköisimmät piipahtivat ennen lähtöä alueella jalkinekauppaa tekevän helppoheikin teltalla ostamassa itselleen aidot maastojuoksukengät.
Itse kuuluin niihin onnettomiin, jotka läksivät maastoon peruslenkkareissa. Jo ensimmäisen kilometrin täytyttyä olin lähellä keskeyttää, koska nilkka muljahti niin ilkeästi juuren päälle astuessa. Hyvin tuetut ja pitopohjan omaavat kengät olivat totisesti valttia lauantain kisassa.

H-P liki ennätysvauhdissa

Lapinjärveltä paikalle saapunut, vierailevana kuuluttajana toiminut Kim Kujala komensi joukot liikkeelle kello 12. Kärkeen säntäsi ennakkosuosikin viitta harteillaan Elimäen Vauhdin suunnistaja Hannu-Pekka Pukema, joka otti muilta luulot pois heti kättelyssä. Kisareittiä oli muutettu edellisvuosista ja maastoon pujahdettiin heti Ruotsinpyhtään kauniin puukirkon jälkeen. Ensimmäiset pari kilometriä taitettiin varsin tasaista, mutta maallikolle haastavaa polkuosuutta. Sade oli kastellut reitin läpikotaisin ja varsinkin mutapaikat olivat hankalia juosta.
Saavuttaessa ensimmäiseen hurjaan nousuun oli Hannu-Pekka Pukema jo omilla teillään. H-P:n voittoaika 46.17 kalpenee vuonna 2015 juostuille haamuajoille. Otto Simosasin voittoaika tuolloin oli tasan 43 minuuttia ja Joonas Kortelainen pokkasi hopeamitalin pari minuuttia heikommalla ajalla. Ajat eivät kuitenkaan ole vertailukelpoisia. Vuonna 2015 kilpailijat juoksivat alun maantietä pitkin ja tänä vuonna maastoon siirryttiin heti kirkon jälkeen.
Raskas reitti

Hannu-Pekka Pukeman saavuttua voittajana maaliin jäätiin mielenkiinnolla odottamaan, kuinka moni saavuttaa tunnin haamurajan erittäin raskaalla reitillä. Lopulta kuusi miesten sarjan kilpailijaa ehti maaliin ennen kello yhtä. Kuudenneksi sijoittuneen Rasmus Töyrylän aika oli 59.27.
Naisten sarjassa vuonna 2015 juostu toistaiseksi ainoa tunnin alitus (Anna Elffors 57.49) ei saanut jatkoa. Salla Töyrylä juoksi voittoon hienolla ajalla 1.02.37. Salla oli sarjassaan ylivoimainen, sillä toiseksi juossut Hankasalmen Paula Lehmonen hävisi lähes kuusi minuuttia.
Jotain reitin raskaudesta kertoo miesten sarjassa juosseen Lapinjärven Sebastian Wallénin ranteessa matkaa ja sykettä mitannut juoksukello. Sebastianin keskisyke oli 188 ja suurin sykelukema peräti 218 lyöntiä minuutissa.

Markku Lautamäki